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事实、价值与道德

来源:恒恒美食网  03-29/2020
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我读书常以问题为线索,容易从一本书被带到另一本,又从第二本书带到第三本,然后以此类推便会出现更多。今天想与大家分享的2019年读到的四本小书便是如此。

2019年读过值得一提的第一本书,是2018年在纽约出版的《迷失在数学中:美如何使物理学误入歧途》(LostinMath:How BeautyLeadsPhysicsAstray)。作者Hossenfelder是位物理学家,她认为:当代物理学陷入“危机”的原因之一,是物理学家们不自觉地被“审美”价值诱入了歧途。这方面最著名的例子便是爱因斯坦在发现了E=mc2及其简洁优美之后展开的对“大一统理论”的追求。作者反问道:物质宇宙的运动规律,怎会关心人类觉得它美不美?她认为当今物理学的两大支柱,即时空理论和基本粒子理论,都受到了人类物理学家的审美观影响,然而人类的心理偏好是演化史与周遭世界的产物,它们都与超出人类身体尺度的微观或宏观宇宙无关。不够“美”的理论未必不够真。然而随着科学研究日益艰深,验证新理论的技术条件越来越苛刻,经济成本越来越高昂,实验物理学家只能选择性地验证那些“看上去好”的理论,这时直觉就发挥了作用。

科学中的“美”在哲学界早有讨论,为了彻底弄清这个问题,我重读了希拉里·普特南的《事实与价值二分法的崩溃》。在此书中,普特南指出:还原论科学的基础,即物理学,并非无涉价值的“纯粹事实”。因为这些事实仍然是在某些价值标准下被描述的,而“简洁”正是这些标准之一。

作者的观点与普特南不同:她认为科学家只应当寻找“更可能”的理论或“更自洽”的理论,不应当受到“美”的干扰。两人以相反的态度引用了狄拉克关于物理学中的数学之美的观点:普特南认为这必不可少,然而《迷失在数学中》的作者虽承认当今物理学是受到人类心理倾向的诱惑,也就是说她在当今物理学“是”怎样的层面上同意普特南,却主张物理学不“应当”如此。而“不应如此”的前提,则是本来“不必如此”,因此作者与普特南孰对孰错,取决于物理学是否“注定如此”。

这个问题可表述为:若将简洁之美归于思维的“经济原则”,它是一种价值倾向而非客观事实,那么物理学是否可能完全脱离这种心理倾向?书中指出:在不同的理论之间做选择时,我们应抵制这种心理倾向的诱惑,一个更简洁的模型不一定是解释范围更大的模型。但是在区别科学理论与非科学理论时,能否“以简驭繁”难道不重要吗?库恩开创了科学哲学中的历史主义,但他在讨论“范式”的诸类型时,曾对科学与非科学的划界问题投去一瞥:他指出在诸时代的历史范式之下,还有另一种更基础且普遍的范式,例如必须相信自然界是有数学规律的;而这种对以有限的数学规律描述无穷的自然变化的追求,与对“以简驭繁”之美的追求,又如何区分呢?

关键的原则性区分在于:对以简驭繁的追求,和对以简驭繁“之美”的追求,是两种追求。前者是一种原则,后者是关于前者的体验。正如“权界”是一个政治学概念,而“自由”严格地说其实不是一个政治学概念,而是关于权界的某种体验(借德国浪漫派的话说:自由是一个诗性概念)。一项原则有自我规定的能力而“体验”却没有,后者是心理的,常被相似性诱惑而不自觉地踏入谬误。我们可将“以简驭繁”视作科学与非科学划界问题的一个答案,并将“简洁性”定义为以有限数量的概念和公式描述宇宙,这就已经承认凡是科学理论都已是“简洁的”,用一千条彼此独立却相互不矛盾的定律解释宇宙,和用一条大一统理论解释宇宙,是同样简洁的。人类为诸知识确立的诸原则只需相互不矛盾就可以了,无需在其间寻找某种神秘的“内在联系”或“有机的统一”。如此问题便解决了,或者说,问题一开始就不存在。

普特南将“简洁”归为“认识价值(epistemicvalue)”,然而这种认识价值和实用价值是很难二分的。维特根斯坦曾指出:对简单事物的追求即是对确定性的追求。而人类追求科学的确定性,亦是在追求技术的可控性。物理学追求的“简洁性”的背后其实有价值立场,例如“以简驭繁”这个词中就有个“驭”字。早在近代科学萌芽的时代,培根就说过“知识就是力量”;而在牛顿那里,物体之间的“力”成为了某种可被精确支配的存在。因此,即便我们取消了“美”在科学中的地位,仍然无法取消“确定性”的地位。在这个层面上普特南仍然是正确的:科学事实并非某种无涉价值的纯粹事实,因为确定性也是一种关乎技术实践的价值。这意味着:我们不应当将科学定律视作某种“纯粹真理”,而应当从整体上,将它理解为现代技术座架的底层设定。

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